• 《食品安全導刊》刊號:CN11-5478/R 國際:ISSN1674-0270

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    食品標簽在美國越來越重要

    2015-03-31 11:19:26 來源: 食品安全導刊

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      □ Kathy Hardee

      美國食品和藥物管理局(FDA)發現并提出了食品標簽法規中的一個雷區,而這個雷區隨時都有可能爆炸。無論是“低脂”、“高纖維”還是“無麩質”,每一個由食品產生的潛在索賠事件在民事或刑事法院的審理下都是由于貼錯標簽所產生。2014年美國國會提出了有關涉及營養成分標簽修訂的最新法規,與往常一樣,遵守這些新標簽法規的同時也要遵從FDA現有的規則。值得關注的是,最新的法規陳述了可能導致嚴重傷害消費者和生產商的重大民事責任認定。

      2014年營養標簽的熱潮幾乎完全集中在國家努力解決肥胖及其并發癥的水平上,但有關部門更多的努力是用于卡路里的計算。2014年3月FDA提出了第一個有關法規的變革,這也是第一次對《1990年頒布的營養標簽和教育法》的重新審議。此次審議建議(尚未公布的最終形式)提出改變預包裝食品營養標簽的實例。這些變化包括修正份量大小、營養物質、維生素和礦物質,還強調必須列出和建議每日攝入量。隨著這些實質性的改變,FDA還提出了其認為最重要的信息——以營養標簽事實本身的改變來吸引消費者的注意力。

      《1990年營養標簽和教育法》允許在餐廳類型的場所銷售無標簽食品。20年后的2010年,FDA通過了患者保護與平價醫療法案以彌補之前的漏洞,將為消費者在餐廳購買的食物提供相應的營養信息。經過反復討論,FDA最終于2014年12月1日公布了《餐廳菜單標簽法規》。因為新條例在“患者保護與評價醫療法案”中的定義為解決肥胖問題,所以必須在菜單上列出最突出營養信息的卡路里計數。額外的營養信息也必須要以書面形式提供給消費者,這種額外的營養信息需求類似于預包裝食品營養標簽的信息和格式。

      在閱讀了FDA法規后得出了一個有趣的結論,這些法規建議不僅包括科學營養分析,還對人類的行為進行了研究。他們聲稱基于信息數據的考慮會讓消費者做出健康的飲食選擇,只有最好的呈現這些信息,才能最大限度地提升消費者的關注與理解。數據表明,提供更多更好的營養信息會使消費者的選擇有所改善,從整體影響而言也給消費者留下了深刻的印象。

      盡管如此,改變營養標簽對餐廳經營者或生產者的影響十分明顯。撇開大局而言,對生產者最大的風險可能來自于實際閱讀營養標簽的個人。雖然結果不盡相同,但是經研究表明,只有不到50%的消費者經常閱讀預包裝食品營養標簽,消費者在餐廳要求看營養信息標簽的比例更低。那些特意尋找和閱讀營養信息標簽的消費者通常都有特定的健康問題,他們需要查看商品中含有的能量、鹽或糖,而身體存在狀況的人更需要監測與了解營養含量。

      有些消費者訴訟聲稱,“我們上周吃了50g巧克力奶油餅干,但是營養標簽并沒有準確反映卡路里的多少,這使我們變得肥胖”,這也就是營養標簽會存在的重大風險。但是標簽中的含糖量不準確會對患有糖尿病的消費者造成沖擊;含鈉量不準確有可能讓患有心臟病的消費者者心臟驟停。生產商被要求提供營養信息和建設性注意須知,讓存在健康狀況的消費者可以預先了解產品情況,對于這些消費者而言,標簽營養信息模糊可能有致命的影響。

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      生產過程中產生誤差是不可避免的,營養標簽法條例允許標注的營養值偏差在20%以內。2012年美國《新聞與世界報導》的一篇文章中表明,至少有10%的被抽樣食物超過了20%的最高誤差值。雖然這篇報告讓普通的消費者感到震驚,但是從食品科學的角度而言能夠被接受并理解。由于植物(蔬菜)在某些情況下會產生變化,每批原料也會隨著時間的推移而更加難以計算,所以對餐飲食品的營養信息進行精確計算幾乎不可能。盡管標準化的食譜和原材料批次有廚師來制定,但是具體的操作與服務中無法以數據來衡量,所以計算準確的營養信息也近乎沒有可能。

      雖然卡路里計數更被媒體關注,但是其他的營養信息對消費者的健康與生產者的責任產生更多的潛在風險。存在誤差是不可避免的,但是在解決問題前還有一個很長的自我修正過程。如果發生訴訟,準確的營養信息審核與監控有助于責任或賠償的最小化。

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